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Los problemas ambientales a escala global son aquellos que tienen un alcance mayor al del área donde se producen, pueden afectar o tener consecuencias en todo el planeta; constituyen uno de los temas más relevantes de este siglo.

Concha Global Editar

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Calentamiento global: Efecto invernadero

El calentamiento global constituye uno de los problemas contemporáneos más relevantes y más polémicos de la época: políticos, científicos, empresarios, medios y la opinión del público en general charlan, comentan, debaten y MAINCRAAAformulan críticas acerca de él; además, ha quedado incorporado como una cuestión prioritaria en las agendas locales, nacionales e internacionales.

El concepto de calentamiento global hace referencia al incremento de la temperatura media de la atmósfera y de los océanos durante las últimas décadas.

La relación del hombre con la naturaleza ha variado drásticamente como consecuencia de la aceleración en los procesos económicos y productivos ocurridos a partir de la Revolución Industrial.

El dióxido de carbono y el metano entre otros, también llamados gases de efecto invernadero, se encuentran normalmente presentes en la atmósfera y aunque representan menos del 0,1% de su composición total, son vitales porque actúan como una "manta" protectora alrededor de la Tierra, sin la cual la superficie de nuestro planeta sería 30ºC más fría que en la actualidad.

El problema radica en que la actividad de los hombres está "espesando" esa manta. Cuando quemamos carbón, petróleo y gas, o se incendian los bosques, liberamos el carbono que estaba almacenado en su composición química. Así, se va aumentando esa capa que evita que el calor acumulado en la Tierra vuelva al espacio, manteniéndolo sobre la superficie terrestre y provocando el calentamiento global de la atmósfera.

Efecto Invernadero Editar

  1. La mayor parte de la energía solar llega a la Tierra y calienta su superficie.
  2. Aproximadamente un 30% de la energía solar se refleja hacia el espacio exterior.
  3. La superficie de la tierra emite radiación infrarroja.
  4. Una parte de la radiación emitida es retenida por los gases de efecto invernadero y vuelta a reflejar, esto produce el calentamiento natural de la atmósfera que permite la vida en el planeta.

La quema de combustibles fósiles y la deforestación producen un aumento artificial de la cantidad de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Estos gases, producidos por las actividades humanas incrementan el efecto invernadero natural causando un calentamiento global.

Indicios del Cambio Climático Editar

En las últimas reuniones científicas, los expertos y los organismos que estudian el calentamiento global afirman que existen indicios muy probables de que el planeta esté sufriendo un cambio climático, los siguientes son algunos de ellos:

Incremento de la temperatura media de la superficieEditar

Si bien los cambios que se pueden observar en la atmósfera forman parte de un proceso natural, los científicos afirman que la gran concentración de gases de efecto invernadero es causada principalmente por actividades hechas por humanos.

Se estima que desde que el hombre mide la temperatura, hace unos 150 años, ésta ha aumentado 0,5 ºC, y algunos cálculos elevan la cifra hasta 0,8 ºC. Cabe aclarar que el calentamiento global por concentración de gases de efecto invernadero tiene carácter acumulativo y continuo; es decir, las grandes concentraciones actuales no solo son el resultado de las emisiones presentes sino de las que se fueron acumulando en los últimos 100 años y de las futuras que se seguirán acumulando.

Incremento de la temperatura media oceánica y del nivel del marEditar

Entre 1970 y 2004 la temperatura media de la superficie de los océanos subió medio grado. El nivel del mar aumentó 18 cm en el siglo XX, entre 1961 y 2003

Derretimiento del casquete polarEditar

En 30 años el Polo Norte perdió un 10% de la superficie de su capa de hielo. En la Antártida el derretimiento de los hielos parece ser menor, pues desde 1974, la Península Antártica perdió solo el 3% de su casquete glaciar.

Algunos efectos que podría producir el cambio climático en las próximas décadas Editar

  • Aumento de la temperatura media entre 1,8 ºC y 4 ºC desde ahora hasta el final de éste siglo.
  • Ascenso del nivel del mar, con lo que se incrementaría el riesgo de inundaciones en las áreas costeras.
  • Mayor frecuencia de altas temperaturas, olas de calor y fuertes precipitaciones, sequías e inundaciones.
  • perdida de la biodiversidad
  • Reducción de glaciares.
  • Alteraciones en las corrientes marinas.
  • Aumento en la frecuencia y en la intensidad de tormenas tropicales (huracanes, tifones, ciclones)
  • Aumento de la desertificación.
  • Alteraciones en las cosechas y en la producción de alimentos.
  • Cambios en las comunidades vegetales y animales, y en los ecosistemas terrestres y oceánicos.
  • Aumento de enfermedades y reaparición de otras ya erradicadas.
  • Alteraciones en la calidad del aire y del agua.
  • Grandes costos económicos y sociales.

Propuesta por GEI (Gases Efecto Invernadero) Editar

Emisión de gases de efecto invernadero en millones de toneladas, por país, 2006.
China 6.200
Estados Unidos 5.800
Rusia 1.528
Japón 1.214
India 1.102
Alemania 848
Reino Unido 600
Canadá 550
Corea del Sur 462
Italia 462
Más allá de considerar las amenazas y posibles consecuencias del calentamiento global, los científicos y organismos que investigan estos temas están trabajando para buscar soluciones que mitiguen estos efectos dañinos. Una de éstas soluciones posibles es la propuesta de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), de 25 millones de toneladas actuales a 18 millones, entre 2008 y 2012; muchos países industrializados se comprometieron a esta reducción, pero no lo hizo Estados Unidos, que hasta el 2005 fue el mayor emisor de GEI.

Los países deasrrollados son responsables de la mayor cantidad de emisiones de GEI, y son también los países que cuentan con mejores recursos para enfrentar los efectos del calentamiento global.

Por el contrario, los países de menor desarrollo aportan un pequeño porcentaje de las emisiones de estos gases, y son los que corren mayores riesgos debido a su gran vulnerabilidad socioeconómica.

Hasta el año 2005, Estados Unidos era el país que mayor cantidad de gases de efecto invernadero emitía (GEI), en el 2006 fue apenas superado por China.

Pérdida de la Biodiversidad es algo muy feo Editar

Uno de los graves problemas que enfrenta la humanidad es la pérdida de la biodiversidad (variedad de especies). Aún no se conoce el número total de especies que viven actualmente en nuestro planeta; aunque se han contabilizado hasta entre 1.700.000 y 1.800.000 de especies, aunque se estima podría ser superior y llegar a los 15 millones.

La mayor parte de la biodiversidad se concentra en los bosques tropicales; dicha riqueza es mayor en las selvas y bosques del hemisferio sur que en las del hemisferio norte.

La biodiversidad constituye el reservorio genético del planeta, y el fundamento de la vida y dl equilibrio ecológico; es muy importante para el funcionamiento de los ecosistemas y para todo lo que proporciona, alimentos, medicamentos, vivienda, prendas de vestir, agua y aire puro.

La principal causa de la pérdida de la biodiversidad es el deterioro del ambiente. El ambiente se deteriora por diferentes factores:

  1. Expansión de la urbanización (quitando lugar a las zonas agrícolas y ganaderas, provocando mayor contaminación por los autos, aumentando también la contaminación sonora).
  2. El incremento de actividades industriales (provocando mayor contaminación).
  3. La desforestación (causando pérdida de oxígeno y destrucción del hábitat de los animales en los árboles, como aves, etc.).
  4. El cambio climático global (alterando los hábitats).
  5. La caza y el tráfico ilegal de especies.

Disminución de la Capa de Ozono Editar

La capa de ozono es el "escudo protector" contra los rayos UV, que son perjudiciales para los seres vivos. La emisión de CFC, (Cloro Flúor Carbono), de los aerosoles, heladeras y aires acondicionados actuaron químicamente con el ozono (O 3).

Esto provocó consecuencias como:

  • Enfermedades dermatológicas (cánceres de piel, lunares).
  • Problemas oculares (desprendimientos de retina).
  • Disminución de las defensas inmunológicas.
  • Destrucción del fitoplancton (base de la cadena alimenticia).
  • Disminución en productividad de cultivos.
  • Enfermedades del ganado.
  • Contribuye al calentamiento global (altas temperaturas).

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